Nyhetsarkiv 2011

En ond cirkel av smärta, sömnlöshet och stress

2011-12-12

Är stress, ryggsmärta och sömnproblem tre olika problem eller tre varianter av samma problem? Ny forskning visar att det är orealistiskt att betrakta problemen som oberoende av varandra.
– Inom vården skulle man kunna förebygga problem genom att ta hänsyn till vad människor med stress, smärta och sömnproblem har gemensamt, säger Shane MacDonald, som nyligen presenterade sin avhandling i psykologi vid Örebro universitet.

– Min forskning visar att en patient som rapporterar stress dessutom ofta sover dåligt och har ont i kroppen. Patienter som har ett symptom har ofta flera problem som påverkar varandra. Mer än 60 procent av människor som säger att de är stressade, lider också av smärta och sömnstörningar, säger Shane MacDonald.

En möjlighet är att behandla de olika symptomen hos en patient separat. Men Shane MacDonalds forskning visar att patienten har en större chans att bli frisk om behandlingen ser till helheten. I avhandlingen visar han att problemen har sitt ursprung i hur individen ser på sig själv och sin omgivning, och hur individen reagerar på miljön omkring sig. Den gemensamma nämnaren är att patienterna bär på en oro som måste adresseras om behandlingen ska ge resultat.

En behandling som ser till helheten

Oron och rädslan, som patienterna känner, leder till ett undvikande beteende. Patienterna undviker allt som de tror kan leda till mer smärta eller sämre sömn. Men det har visat sig att rädslan och det undvikande beteendet förvärrar problemen och ökar risken för att de ska bli långvariga.

– Somliga undviker jobbet och sociala sammanhang och fastnar lätt i en ond cirkel av negativa tankar. Den måste brytas om behandlingen ska ge resultat. Därför behöver människor som söker vård för sömn, ryggsmärta eller stress en behandling som inte bara fokuserar på ett symptom utan ser till helheten, säger Shane MacDonald.

– Att till exempel administrera en tablett för ett av symptomen utan att behandla de bakomliggande problemen löser ingenting. När patienterna i stället får hjälp att bryta cirkeln och förändra beteendet påverkar det smärtan och sömnen positivt.

– En diagnostik som undersöker samband och de psykologiska processer som ligger bakom stressen, smärtan och sömnlösheten ger en bättre vård, säger Shane MacDonald.

Text: Linda Harradine
Foto: Örebro universitet

Uppdaterad: 2012-05-03

Sidansvarig: Linda Harradine